ACHTER DE SCHERMEN


Agora doet digitalisering-sprint tijdens pandemie

IT-infrastructuur compleet vernieuwd op 30 locaties met behulp van IT-Guys en Zyxel

Agora is een stichting voor bijzonder primair onderwijs in de Zaanstreek, met in totaal meer dan 30 basisscholen, ruim 700 medewerkers en circa 7000 leerlingen. De stichting wilde een volgende stap in zijn digitalisering maken door op alle scholen snelle, veilige en betrouwbare wifi te garanderen voor alle leerlingen, leerkrachten en andere medewerkers. Daarnaast wilde Agora meer met moderne digiborden kunnen lesgeven en het beheer van de ICT-infrastructuur verder centraliseren. Deze transitie kwam toen leerlingen door de COVID-19 lockdowns digitaal via Teams les moesten krijgen. IT-Guys richtte de nieuwe IT-infrastructuur voor Agora heeft in. Het bedrijf is partner van Zyxel, die alle benodigde netwerkcomponenten leverde. Alle locaties zijn op dezelfde manier ingericht, waardoor leraren op elke vestiging onbezorgd les kunnen geven.

Totale infrastructuur Joost Böhm is al decennialang ondernemer in de IT-sector en oprichter van IT-Guys: 'Mijn bedrijf is actief vanaf 1991. Sinds die tijd hebben we ons gespecialiseerd in IT voor onderwijsinstellingen, zoals (hoge) scholen. Stichting Agora kennen we al langer. In de afgelopen 15 jaar hebben we bij hen meerdere Zyxel-producten geïnstalleerd, waaronder USG-firewalls, PoE switches en Zywalls. In 2020 is een groot deel hiervan vervangen en uitgebreid tot een totale infrastructuur, bestaande uit firewalls, switches en access points van Zyxel en bijna 200 digiboards, waarvan een aantal verrijdbaar en draadloos zijn. Deze hebben we uitgerold op alle ruim 30 locaties van de stichting. Dit alles is nu gestandaardiseerd en centraal vanaf elke locatie te beheren door middel van Nebula, het centraal managementsysteem uit de cloud van Zyxel.'

Geschikt voor scholen Böhm kiest al sinds de jaren 90 voor de producten van Zyxel vanwege de functionaliteiten en betrouwbaarheid met goede garantievoorwaarden. Het bedrijf springt er volgens Böhm ten opzichte van andere fabrikanten uit op het vlak van garantie door hun Limit Life Time (LLT) warranty. Dit zorgt voor vertrouwen en duurzaamheid. De uitstekende prijskwaliteitverhouding van de Zyxel-producten maakt ze bijzonder geschikt voor scholen en andere instellingen. Naast de prijs waren vooral de Nebula-oplossing en het Infrastructure as a Service (IaaS)-model doorslaggevend. 'Klanten betalen per soort product een vast bedrag per maand. IaaS is dus een soort abonnement waarin ook diensten zijn opgenomen. We hebben met Agora hiervoor een vijfjarencontract afgesloten.' IaaS is onderdeel van het alomvattende Beschikbaarheid as a Service (BaaS) model van IT-Guys waar ook de digiborden, laptops et cetera onder vallen. Böhm benadrukt dat dit voor organisaties erg handig is omdat ze met een vast bedrag per maand altijd weten waar ze aan toe zijn. 'Een reguliere betalingsstroom is belangrijk voor onderwijsinstellingen.'

Omruilvoorraad IT-Guys houdt een eigen voorraad reserveproducten aan, welke direct kunnen worden ingezet bij storingen. Deze extra dienst garandeert een directe omruil bij defecten en verkort de storingstijd. Zo’n omruilvoorraad is uitzonderlijk, normaal ligt die bij de fabrikant. 'IT-Guys hecht aan duurzaamheid. Zowel in wat we leveren als in de relaties met onze klanten en leveranciers. Als onderdeel van mijn levensovertuiging maakt duurzaamheid sinds de oprichting van het bedrijf deel van onze visie en niet pas sinds het woord hip is.' Implementatie tijdens coronapandemie Door de coronapandemie heeft IT-Guys de infrastructuur versneld kunnen uitrollen. 'We zijn met de implementatie begonnen tijdens de eerste lockdown in april 2020, omdat de kinderen toen natuurlijk niet naar school konden en wij dus ruim baan hadden. De implementatie hebben we in drieën gedeeld. In de eerste drie weken zijn de accesspoints (AP’s) geïmplementeerd. De switches en firewalls werden in een dagdeel per school geïnstalleerd, dus in totaal vijftien dagen. Dat hebben we gedaan op het moment dat voor elke locatie het beste uitkwam.' De implementatie heeft zo niet meer dan vijf maanden geduurd en verliep soepel. Dit had Böhm ook verwacht, gezien de lange relaties die de bedrijven met elkaar hebben. Tijdens een snelle implementatie kan je natuurlijk altijd voor verrassingen komen te staan. 'Wij zijn een Managed Service Provider (MSP). In die hoedanigheid kunnen wij de licenties van Zyxel overzetten van een defect apparaat op een ander nieuw product. Dat overzetten lukte aanvankelijk niet, maar Zyxel ging hier echter prima mee om en bood een uitstekende ondersteuning waardoor dit euvel een dag later al was opgelost vanuit het hoofdkantoor van Zyxel in Taiwan.'

Voordelen nieuwe infrastructuur alle locaties Totaal zijn er ruim 30 firewall gateways, meer dan 80 switches en circa 400 access points in gebruik genomen. De voordelen voor de organisatie op een rij: • Met het vijf jaar durende beheercontract is Agora verzekerd van continuïteit. De duurzame relatie tussen Zyxel, ICT-Guys en de eindklant zorgt daarvoor. • De stichting is heel tevreden dat ruim 7000 leerlingen en ruim 700 leerkrachten en andere medewerkers op meer dan 30 locaties optimaal gebruik kunnen maken van een organisatiebrede IT-omgeving. Zo kunnen zij profiteren van een betrouwbaar en snel wifi-netwerk door de hele school, zowel in klaslokalen als op bijvoorbeeld de gang en op het schoolplein. Zo kunnen gebruikers zonder downtime van het ene naar het andere lokaal lopen. • Wifi kan voor bepaalde gebruikersgroepen worden uitgeschakeld. Gasten kunnen bijvoorbeeld ’s avonds niet op het netwerk. Het gastennetwerk is volledig afgeschermd van het netwerk voor de school, waarop leraren en leerlingen samen kunnen werken. Kortom ook de beveiliging is goed op orde. • IT-beheerders van Agora kunnen waar ze zich ook bevinden door middel van het Nebula Control Center (NCC) Dashboard de status van het netwerk van de stichting zien en aanpassingen doen, zonder daarin beperkt te worden qua functionaliteit. Het NCC Dashboard is toegankelijk via een webbrowser of smartphone app, en biedt een consistente en uniforme gebruikerservaring die de efficiëntie vergroot, de on-site onderhoudsvereisten vermindert en de uitvaltijd van het netwerk minimaliseert. • Ook kan er door het centrale beheer groepsgewijs geconfigureerd worden. Dat is handig als bijvoorbeeld het wifi-wachtwoord aangepast moet worden. Dat kan nu tegelijk op alle AP’s op alle locaties. • Zyxel optimaliseert met Nebula het digitale lesgeven aan leerlingen via bijvoorbeeld Teams, door Agora een veilige, betrouwbare draadloze infrastructuur te leveren. Kortom; door gebruik te maken van de laatste technieken heeft Agora nu een beter, betrouwbaarder en voordeliger netwerk. En dat wordt in de nabije toekomst nog weer beter. Harm Mars, manager ICT bij Agora: 'Onderwijs is investeren in de toekomst. IT-Guys begrijpt dit lange termijn denken en ondersteunt Agora al vele jaren om de ICT-inrichting te blijven afstemmen op de doelstellingen van de stichting.' Nabije toekomst Böhm verwacht dat Zyxel Nebula verder wordt ontwikkeld in de komende jaren. De eerste schreden worden al gezet met het nieuwe ‘Nebula Together’ dat onder meer een nieuwe firewall van Zyxel omvat, de USG Flex. De toevoeging van deze firewalls aan Nebula biedt netwerkbeheerders een op regels gebaseerd beveiligingsbeleid waarmee afwijkingen kunnen worden geïdentificeerd met anti-malware, Intrusion Detection Prevention (IDP) en URL-bedreigingsfiltering. Als de firewall een bedreiging detecteert op een van de aangesloten clients, synchroniseert het automatisch met het Nebula Control Center (NCC) en stuurt hij het beveiligingsbeleid door naar alle AP's op alle netwerklocaties, waarbij de aangetaste client aan de rand van het netwerk wordt geblokkeerd of in quarantaine wordt geplaatst om de bedreiging in te dammen. Zo wordt verdere schade voorkomen. Dit alles past volgens Böhm binnen het abonnement dat IT-Guys met Agora is overeengekomen. De Nebula-omgeving is sowieso niet statisch maar dynamisch. Zo heeft Agora op verschillende locaties van de stichting met inpandige BSO’s afgesproken dat deze ook gebruik mogen maken van de infrastructuur en het internet. Die zijn afgeschermd en beveiligd. De eerstvolgende update zal er in de zomer al aankomen. Dan neemt de stichting een nieuw schoolgebouw in gebruik.

Böhm besluit: 'Steeds meer scholen en andere instellingen voorzien we van Nebula en andere Zyxel producten. Daarmee brengen we hun ICT-omgeving op een hoger plan en zijn zij klaar zijn voor het post-corona tijdperk. Beschikbaarheid as a Service is werken waar je wilt.' Geleverde producten Security Gateway (Firewall): NSG 200 / USGFLEX200-EU0102F Switches: GS1920-8HPV2-EU0101F en GS192048HPV2-EU0101F Access points: NWA1123ACPRO-EU0102F Licence: Nebula Pro

image
image
image